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Cómo utilizar: "much", "many", "a lot", "lots", "too much" etc.

Los cuantificadores en inglés y su uso.

Reglas básicas.

"Much" y "many" hablan de cantidades. Normalmente, se emplean en preguntas y frases negativas:

Is there much milk in the fridge?
(¿Hay mucha leche en el frigorífico?)

There isn't much we can do.
(No hay mucho que podemos hacer.)

How much time have we got?
(¿Cuánto tiempo tenemos?)

Are there many students in that English class?
(¿Hay muchos alumnos en esa clase?)

There weren't many ducks in the park.
(No había muchos patos en el parque.)

How many stars can you see in the sky?
(¿Cuántas estrellas ves?)

En frases afirmativas es preferible el uso de "a lot (of)" o "lots (of)":

There were a lot of / lots of people in the shops today.
(Había mucha gente en las tiendas hoy.)

There's a lot of / lots of smoke coming from that building.
(Hay mucho humo que sale de aquel edificio.)      top arrow

How many y how much...

Uso como pronombre.

Todas estas palabras se pueden utilizar como pronombres:

"How much money have you got?" "Not much."
(¿Cuánto dinero tienes? No mucho.)

"Have you had many biscuits?" "No, not many."
(¿Tienes muchas galletas? No, no muchas.)

"Are there many things to do at that beach?" "Yes, lots / a lot".
(¿Hay muchas cosas que hacer en esa playa? Sí, muchas.)

Adjetivos o adverbios.

"Much" se puede utilizar como adjetivo y adverbio:

There isn't much water left.
(No queda mucha agua.)

Have you done much English homework?
(¿Has hecho muchos deberes de inglés?)

I didn't do much today. I felt so tired.
(No he hecho mucho hoy. Estaba tan cansado.)

It was raining but not very much.
(Estaba lloviendo pero no mucho.)      top arrow

Contable e incontable.

"Much" se usa con los sustantivos incontables y "many" con los contables en el plural:

There isn't much butter in the fridge.
(No hay mucha mantequilla en el frigorífico.)

Some people live without* much hope.
(Algunas personas viven sin mucha esperanza.)

Are there many eggs in the fridge?
(¿Hay muchos huevos en el frigorífico?)

There are never* many people on this beach.
(Nunca hay mucha gente en esta playa.)

*"Without", "never" se utilizan con "much / many" aquí porque se consideran palabras negativas.

"A lot" y "lots" se emplean con los sustantivos contables o incontables:

A lot of / lots of dolphins followed our boat.
(Muchos delfines nos siguieron el barco.)

We'll have a lot of / lots of time for sightseeing after the conference.
(Tendremos mucho tiempo para ver los monumentos después de la conferencia.)      top arrow

Formal e informal.

La palabra "lot(s)" normalmente se reserva para el inglés informal o conversacional. Cuando necesitamos hablar o escribir más formalmente, podemos utilizar "much" y "many" en frases afirmativas:

Much has been said about the changes in the use of English grammar. (adverbio)
(Mucho se ha dicho sobre los cambios del uso de la gramática inglesa.)

We gave the problem much thought before taking a decision. (adjetivo)
(Reflexionamos mucho acerca del problema antes de tomar una decisión.)

In the opinion of many experts, society must implement important changes to combat global warming.
(En la opinión de muchos expertos la sociedad debe implementar cambios para luchar contra el calentamiento global.)

Las expresiones: "a fair / good / great deal of" (incontable) y "a large number" (contable) también se emplean en las expresiones más formales con el mismo significado:

There has been a great deal of trouble in the Middle East recently.
(Ha habido mucho problemas en el Oriente Medio recientemente.)

A fair deal of bad weather will cross the country today.
(Mucho mal tiempo va a cruzar el país hoy.)

A large number of vehicles were involved in the accident.
(Una gran cantidad de vehículos fueron involucrados en el accidente.)      top arrow

Ver más ayuda sobre las diferencias del inglés formal e informal...

Comparativos.

"Much, many, lots, a lot" se colocan delante de los comparativos para hablar de las cantidades más grandes. En la forma comparativa, tanto "much / many" y "a lot / lots" se utilizan en frases afirmativas:

It's much hotter today than yesterday.
(Hace mucho más calor hoy que ayer.)

It's much more attractive now you've painted it.
(Está mucho más atractivo ahora que lo has pintado.)

There are a lot / lots more people here this year.
(Hay mucha más gente aquí este año.)

We haven't got many more flowers in our garden - despite the rain.
(No tenemos muchas más flores en nuestro jardín - a pesar de la lluvia.)      top arrow

Las excepciones y más ejemplos.

Tanto "much" como "many" son muy comunes en frases afirmativas cuando siguen "so" (tanto, tantos), "very" (muchísimo - "very" es más común antes de "much" como adverbio), "as" (tanto - comparativo), o "too" (demasiado) ("a lot" y "lots" no son posibles con estas palabras):

I've got so much to do and I haven't got much time.
(Tengo tanto que hacer y no tengo mucho tiempo.)

There are so many good things in life.
(Hay tantas buenas cosas en la vida.)

There are very many people on the beach today.*
(Hay muchísimas personas en la playa hoy.)

There was very much work to be done.*
(Había muchísimo trabajo que hacer.)

I enjoyed the film very much.
(Me gustó muchísimo la película.)

We would like to thank you very much.
(Queremos agradecerle muchísimo.)

He needs as much help as he can get.
(Necesita tanta ayuda como pueda.)

I haven't got as many problems as she has.
(No tengo tantos problemas como ella.)

Too much has been said already.
(Se ha dicho ya demasiado.)

There are too many people at this party.
(Son demasiados en esta fiesta.)

*Estas frases no son usuales, es preferible en vez de "very many", "there are a large number of people" or "a great many people" o menos formal, "there lots and lots of people" or "there are so many people". En vez de "very much work" sería más común en frases formales "a great deal of work".      top arrow

"Too" y los problemas.

Hay que recordar que "too + much / many" o más adjetivo o adverbio se refieren a un "problema" y no significan simplemente mucho o muchos:

He's got a lot of money in the bank but he works too much to enjoy it.
(Tiene mucho dinero en el banco pero trabaja demasiado para disfrutarlo.)

There's too much noise in here. I'm leaving.
(Aquí hay demasiado ruido. Me voy.)

There were too many people on the beach. We had no room to sit.
(Había demasiada gente en la playa. No había sitio para sentarse.)

La estructura de "too + otro adjetivo / adverbio" no incluye el uso de "much":

These trousers are too much small. I can't get them on.
(Este pantalón está demasiado pequeño. No me entra.)

He drives too much quickly. One day he'll have an accident.
(Conduce demasiado rápido. Un día de estos va a tener un accidente.)      top arrow

Más apuntes sobre "lots" y "a lot".

"A lot (of) puede reemplazar a "much / many" en frases negativas y preguntas:

There isn't a lot / much I can do.
(No hay mucho que puedo hacer.)

Are there a lot of / many students in the class?
(¿Hay muchos alumnos en la clase?)

Solamente "a lot" (y no, "lots/much/many") se usa en frases de exclamación con "what":

What a lot of clothes you've bought!
(¡Cuánta ropa has comprado!)

"Lots (of)" también se puede utilizar en frases negativas y preguntas pero normalmente cuando existe más énfasis en "mucha cantidad":

Have you got lots of money on you? We're going to need it!
(¿Tienes mucha pasta encima? ¡La vamos a necesitar!)

Well, I haven't got lots of time but I could help you for two or three hours.
(Bueno, el tiempo no me sobra pero podría ayudarte durante 2 o 3 horas.)

Desde luego, las preguntas tipo "how much / how many" no pueden tomar "lots / a lot":

How much how a lot work have you done today?
(¿Cuánto trabajo has hecho hoy?)      top arrow

- Ejercicios sobre much y many...

- How many y how much...

- Más apuntes sobre los cuantificadores...

 

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