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"Used to" inglés.

La estructura de "used to".

Frases afirmativas.

Se trata de la estructura, used to + infinitivo:

I used to go to the zoo a lot when I was child.
(Solía ir mucho al zoo cuando era niño.)

The London police used to walk the streets without guns.
(La policía de Londres solía caminar en la calle sin armas.)

 

Formas interrogativas.

Normalmente emplea "use to" con el auxiliar "did":

1) Did + sujeto + use to + infinitivo?

Did you use to play Monopoly?
(¿Solías jugar al Monopolio?)

2) Existe otra estructura posible que no emplea el auxiliar "did". Sin embargo, puede sonar algo formal para la mayoría de las situaciones y es preferible el primero. Used + sujeto + to + infinitivo?

Used you to play Monopoly?*
(¿Solías jugar al Monopolio?) 

 

Formas negativas.

Igual que la forma interrogativa, la negativa también tiene dos formas posibles. La forma "did not" es menos formal y preferible y la segunda es menos común:

1) Sujeto + did not + used to + infinitivo.

2) Sujeto + used not to + infinitivo (también: usedn't como forma contraída).

I didn't use to study very hard at school.

I used not to (usedn't) study very hard at school.

Otras palabras pueden formar negaciones con "used to" así que se emplea la forma con "ed":

We never used to drink champagne when we were poor.
(Nunca bebíamos champán.)

I hardly ever used to do it.
(Lo hacía casi nunca.)

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Cómo utilizar "used to".

Acciones pasadas habituales.

"Used to" habla de las acciones pasadas habituales que ahora no hacemos:

I used to help my father bring the cows home.
(Solía ayudar a mi padre traer a casa las vacas.)

On Christmas morning, we used to open our presents by the fireplace.
(La mañana del día de Navidad, solíamos abrir nuestros regalos al lado de la chimenea.)

When I was studying at university, I didn't use to watch the television very much.
(Cuando estudiaba en la universidad, no solía ver mucho la tele.)

Si sigues el curso, "Inglés a través de los Cuentos", vuelve ahora a la Unidad 21....

 

Con los verbos pasados de estado.

"Used to" también se utiliza con verbos de estado (que no son acciones) como: "like (gustar), love (encantar, amar), have (tener), be (ser, estar), live (vivir), want (querer)," etc:

Did you use to like peanut butter when you were young?
(¿Te gustaba la mantequilla de cacahuetes cuando eras joven?)

I used to love going to the cinema on Saturday mornings.
(Me encantaba ir al cine los sábados por la mañana.)

We didn't use to have a car in the old days.
(No tenía coche en los viejos tiempos.)

There used to be a field here. Now there are houses.
(Aquí había un descampado. Ahora hay casas.)

 

Posición de los adverbios con "used to".

Los adverbios que normalmente se pueden colocar delante del verbo, también se pueden situar después de "used" en la estructura "used to":

We always used to have roast chicken on Sundays.*
(Solíamos siempre comer pollo asado los domingos.)

We used always to have roast chicken on Sundays.
(Solíamos siempre comer pollo asado los domingos.) 

*Está posición del adverbio es más común en el inglés informal.

 

Las acciones habituales y los verbos de estado en presente.

Nunca utilizamos "used to" en presente. Para hablar de las acciones o los estados en presente, utilizamos presente simple con un adverbio de frecuencia como "usually":

We usually go out on Thursday evenings.
(Normalmente salgo los jueves por la noche.)

I often like to watch the football.
(A menudo me gusta ver el fútbol.)

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La confusión con "used to" + infinitivo con "ing".

No confundamos used to + infinitivo con be + used to + infinitivo con "ing" (estar acostumbrado):

After dinner, we used to listen to our father's jokes.
(Después de la cena, solíamos escuchar los chistes de mi padre.)

After dinner, we were used to listening to our father's jokes.
(Después de la cena, estábamos acostumbrados escuchar los chistes de mi padre.)

 

También ver:

"Used to" comparado con "would" para acciones pasadas habituales...

"Be used to" y "get used to"...

Exercises on used to (solía)...

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